Εξερευνώντας την ιταλική κουζίνα: Αρωματικές περιοχές και μια νέα προοπτική

Το ιταλικό φαγητό είναι μια εκπληκτικά διαφορετική κουζίνα. Κάθε μία από τις είκοσι ιταλικές περιοχές έχει ένα ξεχωριστό σύνολο γεύσεων, συνταγών, προϊόντων και συστατικών. Στην πραγματικότητα, οι ιταλικές περιοχές δεν ενώθηκαν επίσημα ως έθνος μέχρι τα μέσα του 19ου αιώνα. Επομένως, κάθε μεμονωμένη περιοχή έχει διατηρήσει μεγάλο μέρος της αποκλειστικής της ταυτότητας.

Το κλίμα και το φυσικό τοπίο έχουν διαδραματίσει σημαντικό ρόλο στη διαμόρφωση της τοπικής κουζίνας. Κρεμώδες ριζότο και άλλα γευστικά πιάτα κυριαρχούν στις βόρειες περιοχές, ενώ το ελαιόλαδο και οι ντομάτες στις συνταγές κυριαρχούν στον ηλιόλουστο Νότο.

Η πόλη της Άλμπα και οι γύρω περιοχές της περιοχής του Πιεμόντε αποτελούν κορυφαία πηγή ακριβά μανιταριών τρούφας, ιδίως λευκών τρουφών. Η πρόσβαση τόσο στη Μεσόγειο όσο και στην Αδριατική Θάλασσα κάνει τα φρέσκα θαλασσινά να κυριαρχούν.

Η εγγύτητα με άλλες χώρες και η ιστορία των μαχητικών εισβολών διαδραματίζουν επίσης ρόλο στη μοναδικότητα των τοπικών κουζινών. Αυτό εξηγεί την άνευ προηγουμένου δημοτικότητα του λάχανο τουρσί και του γκούλας στις αλπικές περιοχές του Trentino-Alto Adige / Südtirol και της Friuli-Venezia Giulia.

Τα μαγειρικά ίχνη των κατακτητών φαίνονται στην απροσδόκητη παρουσία αραβικών μπαχαρικών και κουσκούς της Βόρειας Αφρικής στη Σικελία σήμερα. Στην πραγματικότητα, αυτοί οι κατακτητές είναι σε μεγάλο βαθμό υπεύθυνοι για την άνθηση τέτοιων ιταλικών βάσεων όπως ντομάτες και βασιλικός στο Νότο.

Pizzadoros,-Πιτσαρία-Κέρκυρα,-Pizzeria-&-Pasteria,-Ιταλικό-Εστιατόριο-
Pizzadoros,-Πιτσαρία-Κέρκυρα,-Pizzeria-&-Pasteria,-Ιταλικό-Εστιατόριο-

Τα αλλαντικά, όπως τα δημοφιλή prosciuttos του Βορρά και διάφορα σαλάμια του Νότου, χρησιμοποιούνται σε πολιτιστικά σημαντικά πιάτα όπως οι αλμυρές Πασχαλινές πίτες που γίνονται σε όλη την Κεντρική και Νότια Ιταλία.

Τα τυριά κυμαίνονται από το μαλακό, ήπιο Buffalo Mozzarella of Campania έως το σκληρό, αλμυρό Pecorino Romano της Σαρδηνίας. Αυτά τα προϊόντα φέρουν συχνά ονόματα ενδεικτικά της προέλευσής τους, όπως το όλο και πιο δημοφιλές Grana Padano (ένα «κοκκώδες» τυρί από το «Padana» ή το Po Valley της περιοχής της Λομβαρδίας).

Η τοποθεσία είναι τόσο σημαντική για πολλά ιταλικά προϊόντα τροφίμων που υπάρχουν νόμοι για την προστασία της αυθεντικότητας των προϊόντων που κατασκευάζονται σε μια συγκεκριμένη περιοχή.

Σε όλη την Ιταλία υπάρχει μια μεγάλη ποικιλία από υπέροχα ψωμιά και ζυμαρικά. Τα ιταλικά ψωμιά διαφέρουν σημαντικά σε μέγεθος, γεύση και υφή. Τα μεγάλα, λαστιχωτά ψωμιά τσιαπάτα της Λίμνης Κόμο της Λομβαρδίας και τα λεπτά, τραγανά Κριτσίνια του Τορίνου βρίσκονται σε αντίθετα άκρα του φάσματος.

Τα ζυμαρικά είναι επίσης μοναδικά από τόπο σε τόπο. Φρέσκα σπιτικά ζυμαρικά αφθονούν σε όλη την Ιταλία και συχνά είναι απλά ντυμένα, έτσι ώστε να μην κατακλύζουν τη λεπτή γεύση του.

Τα αποξηραμένα ζυμαρικά είναι πιο δημοφιλή στο Νότο και μπορούν να στολιστούν με αμέτρητους εφευρετικούς τρόπους. Μερικοί λένε ότι υπάρχουν περισσότερα σχήματα ζυμαρικών στην Ιταλία από ό, τι ένα άτομο θα μπορούσε να φάει σε μια ζωή.

Οι Ιταλοί είναι γνωστό ότι διαφωνούν για το σωστό όνομα και τη μαγειρική χρήση ενός συγκεκριμένου σχήματος ζυμαρικών.

Οι τοπικοί μάγειρες θα συνεχίσουν να διαφωνούν για ώρες σχετικά με το σωστό όνομα, την προετοιμασία και την προέλευση συγκεκριμένων πιάτων. Το ιταλικό φαγητό είναι πάντα θέμα περιφερειακής υπερηφάνειας. Αλλά αν κάποιος προσπαθούσε να συνοψίσει αυτή την διαφορετική κουζίνα, το ιταλικό μαγείρεμα μπορεί καλύτερα να περιγραφεί ως γιορτή των τοπικών γεύσεων που συνδυάζονται από μια μοναδική εκτίμηση υψηλής ποιότητας, εποχιακών συστατικών, που παρουσιάζονται με κομψή απλότητα. Σε όλες τις περιοχές, τα ιταλικά πιάτα είναι απλές προετοιμασίες μερικών επιλογών συστατικών, τα οποία συνδυάζονται τέλεια.

Η Ιταλία ενοποιείται από μια εθνική έννοια της κλασικής δομής γεύματος. Αντί να σερβίρουν τα πάντα σε ένα ή δύο μαθήματα, τα ιταλικά δείπνα παραδοσιακά περιλαμβάνουν μια σειρά από πολλά μικρά πιάτα που απολαμβάνουν διαδοχικά, δίνοντας στους επισκέπτες ένα παρατεταμένο χρόνο για να απολαύσουν φαγητό και παρέα.

Pizzadoros,-Πιτσαρία-Κέρκυρα,-Pizzeria-&-Pasteria,-Ιταλικό-Εστιατόριο-
Pizzadoros,-Πιτσαρία-Κέρκυρα,-Pizzeria-&-Pasteria,-Ιταλικό-Εστιατόριο-

Το επιδόρπιο σερβίρεται μερικές φορές στο τέλος ενός ειδικού γεύματος, αλλά πιο συχνά το απολαμβάνετε μόνο του ως μεσημεριανό σνακ. Χαρακτηριστικά, οι ιταλικοί dolci συγκρατούνται από την άποψη της γλυκύτητας. Τα μπισκότα, τα κέικ, τα αρτοσκευάσματα και τα τάρτες μπορούν να γευτούν με τον καφέ ως ώθηση ενέργειας κατά τη διάρκεια της ημέρας.

Το πάντα δημοφιλές τιραμισού σημαίνει κυριολεκτικά «pick me up» και αποτελείται από γλυκαντική μασκαρπόνε και Marsala με εσπρέσο. Μια θεωρία ισχυρίζεται ότι οι γυναίκες της Βόρειας Ιταλίας δημιούργησαν αυτό το επιδόρπιο με καφεΐνη για να τονώσουν και να οχυρώσουν τα στρατεύματα κατά τη διάρκεια του Α Παγκοσμίου Πολέμου.

Τέλος παρά την παγκόσμια κατάσταση της πίτσας, οι περισσότερες διεθνείς πίτσες έχουν μικρή ομοιότητα με τις λεπτές, τραγανές κρούστες που εφευρέθηκαν στη Νάπολη ή οποία σερβίρεται με ένα ελάχιστο κάλυμμα σκόρδου και βοτάνων ή φρέσκια μοτσαρέλα και βασιλικό σε σάλτσα ντομάτας με αραιά επάλειψη.

Η σάλτσα ντομάτας, το σκόρδο, η ποικιλία βοτάνων, που ονομάζεται Pizza Marinara, λέγεται ότι είναι η παλαιότερη ποικιλία πίτσας και πήρε το όνομά της για έναν ναπολιτάνο ψαρά που συχνά απολάμβανε αυτό το πιάτο. Ο Baker Raffaele Esposito δημιούργησε μια άλλη ποικιλία, την Pizza Margherita, προς τιμήν της βασίλισσας Margherita, χρησιμοποιώντας κόκκινη σάλτσα, λευκή μοτσαρέλα και πράσινο βασιλικό για να αντιπροσωπεύσει την ιταλική σημαία. Αυτή η βασίλισσα, που θα μπορούσε να εκτιμήσει τη λαμπρότητα του φαγητού του εργάτη, στη συνέχεια αυξήθηκε στην εκτίμηση του λαού της.

Μια κάπως ευρύτερη ποικιλία πίτσας μπορεί να βρεθεί σε όλη την Ιταλία σήμερα.

Παρ ‘όλα αυτά, η κλασική πίτσα της Νάπολης παραμένει ένα τέλειο σύμβολο της όμορφης απλότητας που είναι εγγενής στην ιταλική κουζίνα: η έξυπνη απλή προετοιμασία μερικών νόστιμων συστατικών για να καταστήσει ένα πραγματικά παγκόσμιας κλάσης πιάτο που είναι ταυτόχρονα ταπεινό και εξαιρετικά επικουράνιο !